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17/01/2017

Hasta el Capítulo General

Paraguay, un país rico en historia

Hasta el Capítulo General

El próximo Capítulo General, que será en Paraguay, hará conocer a muchos una nueva realidad histórica, cultural, social y eclesial. Para los capitulantes que proceden de otras nacionalidades y culturas, el Capítulo significará un primer contacto con este País. Para que no se sientan simplemente huéspedes, los artículos que seguirán en estos meses los ayudarán a conocer un Pueblo, su historia, su cultura, su fe, sus conflictos sociales, sus proyectos de futuro, sus preguntas...

Antes de la llegada de los conquistadores, el Paraguay se encontraba habitado por diferentes etnias indígenas, entre las cuales se destacan los amazónicos “avá” (guaraníes), quienes gracias a su superioridad en número y su cultura desarrollada, avanzaron desde el norte de la América meridional y se asentaron en este territorio.

Los primeros europeos en llegar a este terruño, que luego sería denominado “Provincia Gigante de las Indias”, fueron: en 1524, el expedicionario portugués Alejo García, a quien se atribuye el descubrimiento del Paraguay. En 1528, Sebastián Gaboto, viajando por el río Paraguay, llegó hasta la altura del río Pilcomayo, por lo que fue considerado el primero que navegó por estas aguas.

La fundación del fuerte de Nuestra Señora de la Asunción, convertido por Domingo Martínez de Irala en el año 1541 en “la muy noble y leal ciudad”, fue el centro de la conquista española en el Río de la Plata. Desde aquí partiría la mayoría de las expediciones fundacionales de América.

Como preludio de la independencia patria, se produjeron dos levantamientos populares, denominados “Revolución Comunera”. La frase de los rebeldes: “Vox Populi, Vox Dei”, ponía de manifiesto el creciente deseo de buen gobierno. La segunda revolución, es considerada “Grito Precursor de la Independencia Americana”.

Varios eventos más se sucedieron hasta la Independencia del Paraguay (1811). Las guerras guaraníticas, en las que indígenas y jesuitas, unieron fuerzas para combatir a los invasores portugueses. La expulsión de los jesuitas que se inició en 1767. En 1776, se crea el virreinato del Río de la Plata, del cual pasa a formar parte, la provincia del Paraguay. En coincidencia con las invasiones napoleónicas a la Península Ibérica, la Junta de Buenos Aires en rebeldía con la metrópoli, trató de anexar la provincia del Paraguay a través de una expedición militar al mando del general Manuel Belgrano, cuyo resultado, para los porteños fue un fracaso. Tras este evento bélico, se produce el levantamiento de los próceres paraguayos contra el dominio español entre el 14 y 15 de mayo de 1811, que culminó con la independencia del Paraguay y el establecimiento de la primera República Independiente del Sur, en el Congreso del 12 de octubre de 1813.

Durante este primer periodo independiente se sucedieron gobiernos provisorios: triunviratos, juntas gubernativas, consulados; hasta que en el Congreso de 1814, se eligió al Dr. José Gaspar Rodríguez de Francia como Dictador Temporal de la República. En el Congreso de 1816, fue designado como Dictador Perpetuo, cargo que ocuparía hasta su muerte en 1840.

Luego del fallecimiento del “Dictador Supremo”, sobrevino un periodo parecido al que se presentó después de la independencia, al no prever un sucesor, se desató una crisis de gobernabilidad; hasta que el Congreso de 1841, estableció el “Consulado” como forma de gobierno, conformado por Mariano Roque Alonso y Carlos Antonio López. Este último fue elegido Presidente Constitucional del Paraguay, en el Congreso de 1844. Durante su mandado, el Paraguay siguió desarrollándose como país independiente. Más tarde, a su muerte, lo sucedió su hijo, Francisco Solano; electo por el Congreso de 1862. Los primeros gobernantes del país, lo convirtieron en la nación más floreciente de América del Sur.

Durante la presidencia de Francisco Solano López, se produjo el conflicto bélico más devastador en la historia americana; Argentina, Brasil y Uruguay, se unieron en una triple alianza en contra del Paraguay (1865-1870). Esta contienda, dejó a la nación paraguaya arruinada demográfica, territorial, política y económicamente. No obstante, el temple, el coraje, la voluntad de los valientes que sobrevivieron a esta terrible desgracia, logró hacer resurgir al país, como el mismo Ave Fénix, de entre sus propias cenizas. En su gran mayoría fueron mujeres, quienes con coraje y decisión asumieron el papel de “reconstructoras” de la nación.

Una nueva etapa para Paraguay, se inicia con la proclamación de la Constitución Nacional en el Congreso de 1870. El presidente electo es Cirilo Antonio Rivarola. Este periodo se caracteriza por constantes levantamientos armados entre diferentes grupos políticos en pugna por el poder. Como corolario se establece una “hegemonía liberal”, la cual se mantiene hasta el estallido de la contienda chaqueña.

En 1932, se desata una guerra entre Paraguay y Bolivia, en disputa por la posesión del Chaco Boreal. Finaliza con la firma del Protocolo de Paz (1935), que determina el cese de hostilidades. El Paraguay conserva las tres cuartas partes del territorio en disputa, la cuarta parte corresponde a Bolivia.

Un nuevo periodo de revoluciones internas se desarrolla luego de la guerra del Chaco. Sobresalen entre ellas: la revolución febrerista (1936) y la revolución “pynandi” (pies descalzos, 1947). Esta última, marca el inicio de la “hegemonía colorada”.

El 15 de agosto de 1954, Alfredo Stroessner asume la presidencia del Paraguay. Su dictadura se sostuvo bajo un régimen de “mano dura” contra la oposición. Las tácticas represivas utilizadas durante su mandato fueron: la tortura, el secuestro, los asesinatos políticos; al tiempo, la corrupción fue en aumento. Un golpe de estado (2 y 3 de febrero de 1989), liderado por su consuegro, el general Andrés Rodríguez, terminó con el gobierno dictatorial de Stroessner, después de 35 años de poder absoluto.

A partir de ese momento, el Paraguay ha iniciado un nuevo camino, experimentando un proceso de transformación en todos los ámbitos. La Constitución Nacional, que se sancionó en 1992, establece las reglamentaciones para la vida democrática del país. A partir de ese momento, se destacan gran cantidad de eventos que han puesto de manifiesto la voluntad y el brío popular en la lucha por el respeto a las libertades individuales y colectivas, entre ellos el denominado “Marzo paraguayo” (1999).

.Se sucedieron varios mandatarios a partir del derrocamiento de la dictadura; actualmente, ejerce la presidencia del país, el empresario Horacio Cartes.

El Papa Francisco, quien en 2015 realizó una visita apostólica al Paraguay, se refiere a este país en los siguientes términos: “Me quito el sombrero ante Paraguay. Es increíble este país. No me extraña que estos hermanos hayan resurgido de las cenizas”.

Mónica Silvia Gadea

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