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14/06/2017

Los primeros compañeros de San Miguel

Didace Barbé, un educador nato

Los primeros compañeros de San Miguel

¡Qué difícil este comienzo del siglo XIXº, en la Francia pos-revolucionaria! Desde todo punto de vista …Didace Barbé – Didace Casenave-Barbé, para utilizar su nombre completo – nació en Beuste, en el Béarn, el 15 de juilio de 1813. Su padre, Pierre, era carpintero; su madre, Catherine, ama de casa y jornalera, trabajaba por día según que las vecinas necesitaran de sus servicios … El niño fue bautizado el día de su nacimiento. Sin duda, los padres tenían una fe viva. Sin embargo no se casaron hasta el 31 de diciembre de 1818, cuando ya tenía cuatro hijos; Didace, el tercero de los hermanos, tenía alrededor de seis años. Y su padre murió en 1819…La instrucción elementar de Didace se fue impartida por su padrino, Didace Arague, maestro. A la edad de 9 años, el niño ya es maestro. La cosa era que el tío y padrino se empeñaba en darle una pequeña suma para que ayudara a su madre a criar a su hermano y a sus hermanas. En la misma época, un sacerdote jubilado le enseñaba latín en la casa parroquial.

A los 16 años, estaba en el seminario menor de Saint-Pé dirigido por un amigo de Miguel Garicoits, Bertrand-Sévàre Laurence (será el obispo de las apariciones de Lourdes). El primer año, la familia proveía a su alimentación; una colecta entre los habitantes de Beuste pagaba los estudios. Después, un tío pagaba 220 francos cada año y Don Fourcade le perdonaba el resto. En tres años, Didace terminó los estudios secundarios; ya enseñaba a los más jóvenes.

El superior quería que fuera seminarista-profesor. Siguió sus estudios de teología que Miguel Garicoits venía a darle desde Betharram; éste llegó a ser su consejero espiritual. Naturalmente, Didace quería entrar a Betharram; Mons. Lacroix le concedió este favor después de la ordenación presbiteral, el 22 de setiembre de 1838. El 22 de octubre de 1842, emitió sus votos religiosos.

En seguida, Miguel Garicoits destina a Didace Barbé, educador nato, a la enseñanza. La escuela de Betharram, creada en 1837, no tiene director. Vincent Éliçabide, un laico, se fue después de dos años: sus pretensiones financieras eran superiores a las posibilidades de Miguel Garicoits; acabará guillotinado en 1840 después de un triple asesinato. Durante un año, Jean Lacazette fue el segundo director de la escuela de Betharram; era una “gallina mojada” y no sabía decidir… Felizmente Llegó Didace Barbé. Miguel Garicoits lo envió a Dax para formarse; consiguió los diplomas exigidos por la ley. En el otoño de 1840, después de obtener las autorizaciones, la escuela pudo abrir su pensionado.

Bajo el impulso del P. Barbé, apoyado por su superior, la escuela se desarrolló; en 1840, comenzaron los cursos primarios superiores; en 1847, los cursos de secundaria; en 1855 llegaron los primeros bachilleres: tres candidatos, tres aprobados. La nueva Congregación se lanzaba a la enseñanza: Orthez, Mauléon, Asson, Oloron;en poco tiempo, Buenos Aires y Montevideo.

Decir que el P. Didace Barbé era el sostén de P. Garicoits es decir poco. En 1846, fue elegido Consejero; en 1851, fue Asistente del superior, elegido por él. El P. Miéyaà lo afirma: el fundador “pensaba en él como sucesor; aún vivo, estaba dispuesto a cederle su lugar”. En 1855, el P. Auguste Etchécopar pasó a ser el confidente del P. Garicoïts, cuando se disolvió la Sociedad de Altos Estudios de Oloron. Pero ya el 16 de octubre de 1854, la asamblea general de los Sacerdotes de Betharram aceptó ir a “América meridional”. El P. Didace Barbé fue puesto a la cabeza del grupo. Sin duda, a Miguel Garicoits le hubiera gustado partir; estaba preparado, cuando la hermana del P. Barbé, Hija de la Cruz, quedó desconsolada al ver a su hermano alejarse… Eran ocho compañeros, los que, el 31 de agosto de 1856, se embarcaron en Bayona. El 4 de noviembre, llegaron a Buenos Aires.

El hecho de no conocer el país ni la lengua, no le impidió al P. Barbé dedicarse a los chicos; fue profesor de catecismo. El 19 de marzo de 1858, fiesta de San José del que era particularmente devoto, transformó un viejo depósito de cueros en un establecimiento escolar: había nacido el colegio San José. Un año después, día por día, se fue instalando en locales totalmente nuevos. ¿Faltaban manuales escolásticos? Los iba creando con la ayuda de sus hermanos. ¿Se exigían diplomas? Él y sus colaboradores pasaban los exámenes con éxito.

Superior de la pequeña comunidad, nunca obstaculizó el esfuerzo misionero del P. Guimon, Harbustan y otros. Al contrario; ya a fines de 1856 había creado un centro espiritual en Buenos Aires, en la iglesia de San Juan. En 1861, lo hizo en Uruguay, en Montevideo, en la Iglesia de los Vascos, dedicada a la Inmaculada Concepción. Aquí también, un colegio abre sus puertas el 1º de octubre de 1867. Su actividad es sin límites, su dedicación también. Se lo ve en la capilla, en los dormitorios, en clase, en todas partes. Era Director de la escuela y responsable de la comunidad. Trabajaba y rezaba. Hombre de consejo para pequeños y grandes. Su vida ascética afecta su salud frágil. A veces tenía que usar muletas para ir a clase. Un día, mientras daba clase, se desplomó; lo llevaron inconsciente a su cuarto; murió el 13 de agosto de 1869. Hacía seis años que Miguel Garicoits lo había precedido.

Es posible que no se insista bastante sobre lo que los vínculos que unen al fundador con este discípulo tan amado. Parece que hubo una correspondencia abundante entre los dos; sólo nos quedan fragmentos. Según el P. Magendie, fue el mismo P. Barbé que destruyó esas cartas, demasiado elogiosas para él…

Beñat Oyhénart scj

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