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23/09/2008

Sœur Mariam

betharram-mariam.jpgLe 5 janvier 1846 à Abellin, en Galilée, Mariam Baouardy naît au sein d'une famille grecque-catholique aussi pauvre que pieuse. Orpheline à 3 ans, avec son frère Paul, elle est confiée à un oncle paternel qui, quelque temps plus tard, déménage à Alexandrie.

Mariam est analphabète, faute d'avoir reçu une quelconque instruction. Toute jeune déjà, elle se réserve à Dieu. Aussi, à 13 ans, elle se heurte violemment à son oncle qui lui avait arrangé un mariage, selon la coutume orientale. Les années suivantes, elle survit en s’employant comme domestique à Alexandrie, Jérusalem et Beyrouth.

En 1865, elle se retrouve à Marseille où elle fait son postulat chez les Sœurs de Saint-Joseph de l'Apparition. Jugée plus adaptée à la vie cloîtrée, on la dirige au bout de deux ans vers le Carmel de Pau q'u’elle intègre le 14 juin 1867.

Elle s’y épanouit dans l'humble fidélité au quotidien, et dans une vie de prière marquée par de nombreuses grâces mystiques. Alors qu'elle est encore novice, elle part le 20 août 1870 en Inde et fonde le Carmel de Mangalore. Sous le nom de Marie de Jésus Crucifié, elle fait ses premiers vœux le 21 novembre 1871.

Un an après, elle est renvoyée à Pau où elle joue un grand rôle dans la reconnaissance de la Congrégation de Bétharram dont était membre l'aumônier des Sœurs, le P. Estrate. En 1875, à la demande instante de Sœur Mariam, l'évêque accepte que les constitutions de l'Institut soient présentées pour approbation à Rome. C’est chose faite le 30 juillet.

Un mois plus tard, Mariam revient dans son pays natal pour bâtir le premier Carmel de Palestine à Bethléem. Contre toute attente, elle obtient que les Bétharramites en assurent le service spirituel. Elle meurt le 26 août 1878, victime de la gangrène à la suite d'une mauvaise fracture. Le pape Jean-Paul II déclare Sœur Mariam Bienheureuse le 13 novembre 1983.

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